supremacismo blanco

La masacre de Christchurch en Nueva Zelanda, el ataque a una sinagoga en Poway, California, y el tiroteo el sábado 3 de agosto en El Paso, Texas, comparten una característica en común: los tres tenían como objetivos a minorías étnicas (musulmanes, judíos y latinos, respectivamente).

En el caso de las dos primeras tragedias, los acusados de asesinato, Brenton Tarrant y John T. Earnest, compartieron textos en los que resumían muchas de las teorías más comunes del supremacismo blanco. Sobre ese mismo tema también trataba el documento que los medios de Estados Unidos le atribuyen a Patrick Crucius, el sospechoso de la última masacre en Texas.

Pero lo más llamativo del caso es que los tres manifiestos se publicaron en la misma plataforma digital: 8chan.net, también conocida como Infinitechan e Infinitychan.

Esta página es una especie de red social que, desde hace algunos años, se ha convertido en un espacio donde los grupos nacionalistas de derecha tiene plena libertad para expresar e intercambiar sus consignas debido a la escasa moderación y censura que existe en este sitio.

El hecho de que 8chan se haya constituido en una plataforma relacionada con estos tres tiroteos masivos ha puesto la atención sobre la forma en que funciona este tipo de red social.

Anteriormente, Cloudfare, la compañía con sede en San Francisco que le ofrecía la infraestructura de internet a 8chan, anunció el corte de la conexión que le permite al sitio estar en línea por el hecho de no haber mostrado respeto por la ley, lo que ha ocasionado múltiples muertes, según un comunicado de la empresa.

El sitio en mención ha sido cuestionado en varias ocasiones por hospedar contenido de las más absurdas conspiraciones que solo existen en las mentes de grupos que promueven la “identidad blanca” a través de mensajes contra las minorías étnicas, además de existir acusaciones de hospedaje de contenido relacionado con pornografía infantil.

El tiroteo de Texas

El balance de la tragedia dejó al menos 22 personas muertas y 26 heridas como producto de un tiroteo en una tienda de Texas. Los medios de comunicación de Estados Unidos atribuyen al presunto autor, un joven blanco de 21 años, haber publicado poco antes un manifiesto contra la “invasión hispana” en la red social.

En efecto, tras los hechos ocurridos dicho sábado, varios usuarios estuvieron comentando sobre la “efectividad” de las acciones y burlándose del número de muertos y sus orígenes étnicos, según informaron algunos medios de comunicación en Estados Unidos.

Aunque 8chan no se pronunció acerca de las acusaciones que le endilgan los medios de comunicación, el domingo ya había eliminado el texto de su página de inicio que decía:

"Bienvenido a 8chan, la extensión más oscura de internet".

Una red social poco popular

8chan fue creada en 2013 por Fredrick Brennan, un programador informático que defendía la eugenesia y que tiempo después abandonaría la plataforma. En este sitio web los usuarios pueden discutir sobre temas que van desde el anime y la política hasta los videojuegos.

Casi todos participan de forma anónima y la única regla es no publicar contenido que pueda ser considerado ilegal en Estados Unidos como la pornografía infantil, por ejemplo.

Pero quienes analizan los “grupos de odio”, sostienen que el sitio se convirtió casi desde su creación en un espacio de encuentro virtual para los nacionalistas blancos y se ha convertido en un terreno de reunión para los discursos de intolerancia.

El propio Brennan critica la manera en que es manejada su creación:

"(La plataforma) no le está haciendo ningún bien al mundo. Es completamente negativa para todos, excepto para los usuarios que están allí. ¿Y sabes qué? También es negativa para ellos. Simplemente no se dan cuenta".

El actual propietario de la página es Jim Watkins, un veterano del ejército estadounidense que vive en Filipinas. Brennan asegura que le ha insistido en muchas oportunidades que cierre el sitio.

En una anterior ocasión, Google ya había eliminado al sitio de sus resultados de búsqueda por violar sus políticas, aunque los usuarios más activos saben cómo hallarlo en la red. En agosto de 2019, la versión online del portal 8chan fue retirada de la web debido a los lazos existentes a las matanzas acaecidas en los días anteriores. Sin embargo, y muy a pesar de su aparente cierre definitivo, otras versiones conteniendo la misma información y publicaciones, fueron lanzadas. Se trata de las versiones 8chan.org, y más reciente 8kun.net en noviembre del presente, aparentemente almacenadas en servidores rusos ligados a sectores extremistas.